-한·미 베트남 참전군인 의료지원 방안 논의

박민식 국가보훈처장(왼쪽)이 4일 오전 서울 하얏트 호텔에서 미 하원 보훈위원장 마크 타카노 의원을 만나 한미양국의 베트남 참전군인에 대한 의료지원 방안을 논의했다. (사진=국가보훈처 제공)
박민식 국가보훈처장(왼쪽)이 4일 오전 서울 하얏트 호텔에서 미 하원 보훈위원장 마크 타카노 의원을 만나 한미양국의 베트남 참전군인에 대한 의료지원 방안을 논의했다. (사진=국가보훈처 제공)

[내외뉴스통신] 노준영 기자

국가보훈처는 4일 “박민식 국가보훈처장이 펠로시 미 하원의장과 함께 방한 중인 미 하원 보훈위원장 마크 타카노(Mark Takano) 의원을 이날 오전 서울 하얏트 호텔에서 접견해 한미 양국의 베트남 참전군인에 대한 의료지원 방안을 논의했다”고 밝혔다.

타카노 위원장은 지난 2021년 1월, 베트남전에 참전한 미국 내 한인 시민권자들에게 미국 보훈부의 의료서비스를 제공하기 위한 ‘미주 한인 베트남전 참전용사 보훈 법안(Korean American VALOR Act)’을 발의한 장본인이다. 이 법안은 현재 미 하원에 계류 중이다. 

베트남전 참전용사 가운데 미국 시민권을 받은 한인들은 약 3000여 명으로 추정되며 그동안 베트남 참전 한인들의 숙원사업으로 관련 법안이 통과되면 이들이 직접적인 혜택을 받을 전망이다.

이번 만남은 박민식 국가보훈처장이 미 워싱턴 추모의 벽 준공식 참석 등 방미 일정 중이던 지난 7월 27일, 미 의회 의사당에서 타카노 위원장을 만나 해당 법률 공동 추진 등을 논의한데 이어 이번 방한을 계기로 조금 더 심도 깊은 논의가 진행된 자리였다.

방미 당시 박 처장을 만난 자리에서 타카노 위원장은 “미국과 함께 싸웠던 동맹국이 양국에서 동일한 보훈혜택을 받는 것은 당연한 조치라고 생각하며 이미 미국은 다른 동맹국과는 이러한 보훈혜택들을 공유하고 있고 미국 내 한인 베트남전 참전용사들도 동일한 혜택을 누려야 한다”고 법안 발의 취지를 설명하며 박 처장의 적극적인 협조를 구했었다. 

박민식 국가보훈처장은 워싱턴에서 이어진 오늘 면담에서 “미국에서 법안이 통과되고 우리도 그에 준하는 법률개정이 추진된다면 한·미가 6·25전쟁에 이어 동맹국으로서 베트남 전쟁에 함께 참전한 양국 군인들에 대해 처음으로 상호 호혜적인 의료지원 방안을 공동으로 마련한다는 점에서 의의가 크다”고 강조했다.

이어 “이는 한·미 양국이 공동 희생을 기억하고 지원하는 좋은 모범이 될 것이고 6·25전쟁으로 시작된 한미동맹의 의미가 베트남전 참전으로 새로운 동맹으로의 격상을 끌어올리는 중요한 계기가 될 것이다”고 설명했다.

 

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